Le chemin des âmes – Joseph Boyden (2006)

 

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C’est grace à Amanda que je découvre enfin cet auteur qui me tentait depuis un moment et je dois dire que je n’ai pas été déçue… Autant vous le dire tout de suite, il s’agit même d’un coup de coeur !
Je rejoins donc le clan des adeptes !

Nous sommes en 1919, dans l’Ontario. Niska, une vieille indienne de la nation Cree a quitté la forêt où elle vit pour attendre son fils à la gare. Elijah et Xavier son neveu, se sont engagés dans l’armée pour combattre aux côtés des canadiens contre les allemands qui ont envahis le Nord de la France.
Mais c’est Xavier, le neveu qu’elle a élevé, qui descend du train, détruit physiquement et moralement par la guerre. Alors qu’elle le ramène en canoë vers leur terre, elle tente de sauver l’esprit de Xavier, perdu dans les aléas de la guerre et de la drogue.

Ce retour servira de toile de fond pour les récits alternés de Niska et de Xavier.
Xavier, sous la coupe de la morphine, se souvient de son départ enthousiaste avec son ami Elijah, de la découverte de la guerre et de ses atrocités, de leur talent de chasseurs mis à contribution, des difficultés d’intégration et de la folie meurtrière dans laquelle Elijah bascule peu à peu. Son esprit erre entre vie et mort, sur le chemin des âmes, à la recherche de son ami perdu. Lors de ses rares moments de conscience, il souffre de sa déchéance et de son infirmité et ne cherche qu’à fuir un peu plus, quitte à quitter ce monde si dur.
Niska, au contraire, cherche à ramener son neveu auprès d’elle. Sa seule arme : l’histoire familiale qu’elle lui raconte depuis son enfance et celle de sa soeur, mère de Xavier. Elle se souvient de l’éducation traditionnelle dans la forêt, du pouvoir hérité de son père, de l’influence des blancs qui ont cherchés à éliminer des traditions dites de sauvages et la culture indienne. Culture qui est, peu à peu, reniée par son peuple pour rejoindre le monde blanc et ses corruptions. Elle constate qu’il en reste bien peu comme elle et c’est une raison supplémentaire pour se battre pour son neveu.

Ces deux voix alternent et peu à peu nous donne un témoignage très fort, à la fois sur une culture indienne en perdition et sur les ravages de la guerre sur l’humanité du monde.
Les conditions de vie, ou plutôt de survie, des soldats sont extrêmement détaillées et nous plonge véritablement dans l’horreur d’une guerre où l’humanité est absente et où la mort est présente à chaque moment : les compagnons qui meurent sous vos yeux, les bombes qui rendent sourds, les ordres ridicules à appliquer, le pays natal et les proches qui vous manquent, le poids des morts qui vous hantent, etc…
Rien n’est facile à la guerre et on peut y perdre facilement son âme…
Alors qu’Elijah devient le tireur d’élite de sa compagnie et devient une machine à tuer pour la simple raison de devenir un héros de la guerre, Xavier cherche à prendre appui sur les rites ancestraux de son peuple. Leur amitié sera mise à rude épreuve…
A des milliers de kilomètres de là, c’est une culture amérindienne qui se bat pour survivre. Le respect des animaux, de la terre, la connaissance d’une nature tantôt généreuse ou parcimonieuse laisse place à la facilité d’une vie au milieu des blancs, de leur culture chrétienne, de leurs excès de boissons et de violence, de leur manque de tolérance.

Bref, c’est un excellent roman que tous devraient lire !
Pourquoi ?
– Car c’est un des récits les plus forts que j’ai pu lire sur la première guerre mondiale
– Car les différents narrateurs, les flash-backs et l’alternance de la narration en fait un petit bijou de construction
– car c’est au final une superbe réflexion sur notre humanité et notre identité.

Lisez les avis chaleureux d’Amanda, Kathel, Papillon, …

Note : *****                                                  livre-coeur7.jpg


Editions Albin Michel – 22,50€
Editions Livre de poche – 6,95€


Si quelqu’un veut me prêter la suite  » les saisons de la solitude », je l’accueillerais avec plaisir !

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Il s’agissait du coup de coeur de Neph !

32 comments for “Le chemin des âmes – Joseph Boyden (2006)

  1. 21 décembre 2009 at 3 h 47 min

    Déjà noté dans ma LAL depuis un bon moment
    Ton avis est très enthousiaste, ça donne envie! Pour la suite par contre, je n’étais pas au courant. Merci pour l’info!
    Dis donc, t’avais mangé de la papote hier soir? ^^ Je te réponds bientôt (en fait j’ai commencé mais 4 pages n’ont pas suffi )

    • 22 décembre 2009 at 0 h 02 min

      hihi zavé pas vu :)
      Ouais franchement un grand roman, choppe le un de ces quatre !
      Je ne sais pas ce que c’est que la papote… mais bon j’imagine ^^
      J’ai jeté aux orties, l’aspirateur, la vaisselle d’une semaine (j’ai même plus d’assiettes propres !), le bain du chien, le rangement des fringues dans ma commode que j’ai enfin récupéré (en réparation depuis mon déménagement…), le billet pour le Boyden, (oui je sais j’ai une vie passionnante)…tout ça rien que pour toi
      Bel effort, moi je dis ! ça mérite bien 10-12 pages…

  2. 22 décembre 2009 at 7 h 46 min

    Il est dans ma PAL depuis un moment et je vais en faire une priorité en 2010, d’autant plus que je l’ai choisi aussi pour le challenge de Theoma

    • 23 décembre 2009 at 8 h 54 min

      ah ! toi aussi ! TRès très bon choix !

  3. 22 décembre 2009 at 8 h 56 min

    Ah, encore une adepte pour ce très beau livre ! J’espère qe tu vas donner envie de le lire à ceux qui ne l’ont pas encore fait.

    • 23 décembre 2009 at 8 h 55 min

      oh voui, je ne comprends pas que tout le monde ne l’ai pas encore lu lol

  4. 22 décembre 2009 at 9 h 21 min

    J’ai prévu de le lire dans le cadre du même challenge que toi. Plusieurs billets enthousiates m’ont décidée :-)

    • 23 décembre 2009 at 8 h 59 min

      Oui pareil que toi et je ne regrette pas !!

  5. 22 décembre 2009 at 9 h 41 min

    très tentant ce bouquin…et ça fait plaisir de te lire à nouveau

    • 23 décembre 2009 at 9 h 00 min

      Il faut te lancer !
      Merci Saraswati mais moi je n’ai toujours pas le temps de vous lire ! ça me manque !

  6. 22 décembre 2009 at 9 h 48 min

    Bonjour, en ce moment, je suis à la recherche de nouvelles littératures, de nouvelles plumes. Inculte que je suis, je n’ai jamais lu Boyden. L’article que vous faites de ce roman m’incitent (et m’invitent) à le découvrir au plus vite.
    Merci pour le conseil.
    Joyeuses fêtes.
    Amicalement,

    • 23 décembre 2009 at 9 h 01 min

      Bonjour Antoni, merci pour ton message ! Tu n’es pas inculte, sinon  nous sommes beauoup dans ce cas là alors ! Boyden est vraiment à découvrir ! J’espère qu’il te plaira.

  7. 22 décembre 2009 at 0 h 17 min

    Je suis contente que tu aies craqué pour mon coup de coeur ! Et une adepte de plus :)

    • 23 décembre 2009 at 1 h 27 min

      Oh oui ! Ce fut sans regret, une superbe découverte ! Merci !

  8. 22 décembre 2009 at 1 h 09 min

    Je le note, d’autant plus que je participe au même défi ! Et si, en plus, c’est un coup de coeur de Neph, alors… ;)

    • 23 décembre 2009 at 1 h 29 min

      Si tu ne l’aimes pas, je ne comprends pas… C’était son premier roman et il a mis la barre très très haut !

  9. 22 décembre 2009 at 1 h 12 min

    Je l’ai choisi ausi pour le challenge, plus tard, mais aurai-je la patience d’attendre?

    • 23 décembre 2009 at 1 h 31 min

      Non, il ne mérite pas d’être remis à plus tard !
      Paru en 2006, je me demande comment j’ai pu passer à côté pendant si longtemps !

  10. 22 décembre 2009 at 5 h 34 min

    Aussi choisi pour le challenge ! Tu en parles très bien, ça fait envie !

    • 23 décembre 2009 at 1 h 32 min

      Décidemment, il semble que ce challenge ait bon dos et soit un bon prétexte ! 

  11. 22 décembre 2009 at 0 h 37 min

    Tout le monde dit du bien de ce livre. Il faut vraiment que je me le procure.

    Je te fais suivre « Le livre voyageur » « Petit dictionnaire chinois-anglais pour amants », grâce à lui je viens de découvrir ton blog.

    • 23 décembre 2009 at 1 h 36 min

      Ah chouette ! Je sens que je vais me régaler :)
      je ne connaissais pas le tien non plus mais je sens qu’il va y avoir des choses à piocher !

  12. 23 décembre 2009 at 7 h 51 min

    Ton enthousiasme donne envie !
    Je le note pour le boulot, d’ailleurs !

    • 23 décembre 2009 at 1 h 39 min

      C’est gentil ! Pourtant, comme souvent, j’ai l’impression de ne pas avoir assez fait ressentir mes émotions et la qualité du livre…

  13. 23 décembre 2009 at 8 h 58 min

    Je l’ai noté depuis déjà quelques temps. J’aime particulièrement les récits sur la première guerre mondiales, romans qui sont beaucoup moins nombreux que ceux traitant de la seconde guerre mondiale.

    • 23 décembre 2009 at 1 h 43 min

      Je ne suis pas spécialement adepte de ce genre de récit mais celui-ci va bien au delà du témoignage de guerre ! Un petit bijou d’humanité ! Faut que tu t’y mettes :)

  14. 29 décembre 2009 at 9 h 16 min

    Je note ce titre mais pour un peu plus tard.
    Je viens de terminer Si c’est un homme de Primo Levi, sur l’holocauste, et j’ai du mal à m’en remettre… Après quelques lectures plus légères peut-être ?…

    • 29 décembre 2009 at 0 h 35 min

      Pas lu le levi mais je comprends. La portée en est tout de même moins dure. C’est la guerre mais il n’y a pas de génocide. Ne l’oublie pas dans ta LAL en tout cas !

  15. 29 décembre 2009 at 0 h 34 min

    Je ne sais pas pourquoi mais malgré tous les coups de coeur, il m’effraie ce roman

    • 29 décembre 2009 at 0 h 45 min

      Ah bon ?! Mais pourquoi donc !? Le sujet qui t’effraie ?
      Tu as tort, c’est vraiment un chouette bouquin !

  16. 7 janvier 2010 at 2 h 48 min

    J’ai prévue « Le chemin des âmes » de Boyden dans le cadre du challenge des coups de coeur de la blogosphère de Théoma ! Il ne me reste plus qu’à le lire et ton billet me confirme que ce roman aura tout pour me plaire … C’est étrange, mais je le rapproche de « La Chorale des maîtres bouchers » de Louise Erdrich pour son côté humaniste !

    • 7 janvier 2010 at 3 h 12 min

      Ah j’en suis ravie ! C’est vraiment un très bon roman !
      Je n’ai pas lu ce Erdrich là mais il est dans ma LAL
      Un jour, un jour… !

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